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Manchester United – Arsenal : histoire d’une rivalité

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Arsenal détient le record de longétivité dans l’élite du foot anglais, Manchester United celui du nombre de Premier League remportés. Si Arsenal semble moins fort cette saison, Manchester-Arsenal n’en reste pas moins un grand classique du championnat d’Angleterre. Il existe une odeur de souffre et de passion dans ce match si particulier. Une passion bien exacerbée par les entraîneurs respectifs, Alex Fergusson et Arsène Wenger. Mais une passion qui existait déjà bien avant. Petite histoire de la rivalité entre Manchester United et Arsenal.

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Manchester United et Arsenal se sont rencontrés pour la première fois en 1894, à Clayton dans la banlieue mancunienne. Les deux équipes se quittent sur le score de 3-3. De bonne augure pour la suite. Ce match est le premier d’une liste de 176 confrontations. Manchester en a remporté 71, contre 65 pour les Gunners.

Le record d’affluence en Premier League, qui tient toujours aujourd’hui, est battu pour un Manchester Arsenal, en 1948. À la sortie de la seconde guerre mondiale, Arsenal domine le foot anglais, et sa venue à Manchester attire plus de 83.000 spectateurs. Ironie du sort, le match se déroule à Main Road, l’enceinte de Manchester City, Old Trafford ayant été très endommagé pendant la guerre.
La saison 1952-53 marque un tournant, et la naissance d’une véritable rivalité.Pour la première fois, les deux clubs sont les meilleures d’Angleterre. En remportant le championnat 1953, Arsenal succède ainsi aux Red Devils. Le concurrence devient féroce.

Mais elle ne prendra toute son importance que dans les années 1980/1990, et sera exacerbée par deux entraîneurs mythiques, toujours en poste aujourd’hui : Alex Ferguson et Arsène Wenger. Quand Ferguson prend les rênes de Manchester United en 1986, Red Devils et Gunners sont déjà les deux clubs les plus titrés du pays. Sir Alex fera de Manchester une équipe encore plus mythique, et devient l’entraîneur le plus titré d’Angleterre. Il a dirigé près de 1400 matches à la tête de United, pour 827 victoires, et 12 titres de champion d’Angleterre.

Arsène Wenger est nommé à la tête d’Arsenal en 1996. Il en est l’entraîneur le plus titré et le plus expérimenté : 851 matches pour 485 victoires et 3 titres de champion d’Angleterre. Il est le premier entraîneur invaincu sur une saison entière, en 2003-2004. Arsène et Alex, ce sont deux beaux palmarès, forcément en compétition.

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Les relations ne sont pas au beau-fixe entre les deux entraîneurs, même en dehors des terrains. Quelques anecdotes sont restées célèbres. En octobre 2004, Old Trafford est le théatre du bien-nommé « Pizzagate« . Ce jour-là, United l’emporte 2-0 et rompt une série de 49 matches sans défaite en Premier League détenu par les Gunners. L’ambiance est détestable sur le terrain, le joueur londonien Reyes déclare d’ailleurs qu’il n’a « jamais reçu autant de coups sur un terrain qu’à Manchester. Je n’avais jamais joué un match aussi dur ». Les choses s’enveniment après un pénalty discutable (et discuté en faveur de Manchester). Mais sur le chemin des vestiaires que la situation vire au grotesque. Les joueurs se disputent, une bataille de nourriture éclate, et Sir Alex Fergusson se prend une part de pizza en pleine face. Outrage.

Quelques mois plus tard, en janvier 2005, Fergusson déclare à la presse : « Wenger a critiqué mes joueurs dans le tunnel, les a insulté », « je ne m’attend pas à le voir s’excuser, ce n’est pas ce genre de personne ». Plus tôt, Sir Alex avait déjà blâmé l’entraîneur d’Arsenal sur la faible proportion de joueurs anglais dans son équipe, puis sur son manque de respect envers le club mancunien. La haine entre les deux hommes prend de telles proportion que la fédération s’en mêle, les poussant à une opération de com’ à la manière de la poignée Yasser Arafat-Yitzhak Rabin.

Vous êtes prévenu, un match Manchester United Arsenal a toujours une athmosphère particulière. Qui l’emportera ce week-end? Retrouvez notre pronostic Manchester Arsenal, et profitez de nos astuces et cote Premier League.

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Pronostic Premier League, 2ème journée

Pronostics

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La Premier League a fait son grand retour le Weekend dernier, et nous a apporté quelques certitudes dès la première journée. Chelsea est toujours aussi bien armé offensivement (victoire 6 à 0 face West Bromwich), les Red Devils également (victoire 3 à 0 face au Promu Newcastle). La surprise vient de Blackpool qui a étrillé Wigan sur le score de 4 à 0, ce qui est étonnant de la part d’un petit nouveau en Premier League. Liverpool et Arsenal ont encore de nombreux réglages à effectuer pour être compétitifs face aux Blues et Manchester United. Les Citizens quant à eux sont toujours difficiles à battre mais ne parviennent toujours pas à l’emporter lorsqu’ils le devraient.

Retrouvez nos pronostics pour les rencontres de la 2ème journée de Premier League qui auront lieu ce weekend :

Pronostic Arsenal Blackpool
Les Gunners n’ont pu faire mieux qu’un match nul face à Liverpool lors de la première journée, de plus leur but égalisateur est davantage du à une boulette de Reina qu’au talent du buteur londonien. Arsène Wenger devra effectuer de nombreux réglages pour que son équipe soit plus présente offensivement. Autre mauvaise nouvelle, la blessure pour un mois de Samir Nasri, qui loupera également deux matches avec l’équipe de France. Liverpool, qui n’a que le championnat à jouer cette saison, pourrait en profiter pour réaliser une meilleure saison que la précédente.

Pronostic Newcastle Aston Villa
Newcastle n’a pas fêté de la plus belle des manières son retour dans l’élite avec une défaite 3 à 0 à Old Trafford. La réception d’Aston Villa (victorieux dans le même temps de West Ham 3 à 0) sera une occasion de se racheter pour les Mac Pies. Attention à ne pas faire l’ascenseur vers le Championship.

Pronostic Manchester City Liverpool
Manchester City et ses nombreuses recrues ne sont pas parvenus à s’imposer lors de cette première journée, mais Liverpool qui se déplace pour la deuxième fois en deux journées devra tout de même se méfier des Citizens qui ont de grandes ambitions pour cette saison.

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